Efectos secundarios de la metformina (comunes y graves)

 

 

 

La metformina es uno de los medicamentos más recetados en el planeta, con más de 150 millones de personas Actualmente lo tomo para controlar la diabetes tipo 2 (y, en algunos casos, bajar de peso).

Si bien generalmente se tolera bien, como todos los medicamentos, puede tener efectos secundarios.

En este artículo, veremos cómo funciona la metformina; sus efectos secundarios comunes, poco comunes y graves; y cómo aliviar esos efectos secundarios.

Puntos clave:

  • Los efectos secundarios comunes incluyen problemas gastrointestinales como diarrea, flatulencia y náuseas. Algunas personas también pueden experimentar un sabor metálico después de tomar el medicamento.
  • El uso prolongado puede provocar una deficiencia de vitamina B12 y, en casos raros, acidosis láctica. Es importante controlar de cerca estas condiciones.
  • Los efectos secundarios se pueden controlar ajustando la dosis del medicamento, cambiando a formas de liberación prolongada o combinándolo con otros medicamentos determinados. Algunas personas, como aquellas con ciertos problemas renales o hepáticos, deben evitar la metformina.

Tabla de contenido

 

  • Cómo funciona la metformina
  • Efectos secundarios comunes de la metformina
  • Efectos secundarios poco frecuentes (graves) de la metformina
    • Deficiencia de vitamina B12
    • Acidosis láctica
    • Hypoglycemia (low blood sugar)
    • “Fake” low blood sugar
  • Allergic reactions to metformin
  • How long after taking metformin do side effects start?
  • Reducing metformin side effects
    • Take your dose during your meal, not before
    • Start with a very small dose
    • Ask for the “extended-release” version
    • Take your dose whole
    • Combine it with other diabetes medications
    • Try something else
  • Foods to avoid to minimize side effects
  • Who should avoid taking metformin?
    • If you have been diagnosed with kidney or liver issues
    • If you have had a heart attack or acute heart failure
    • If you will be having surgery or an imaging test
    • If you drink alcohol often or in large quantities
  • Final thoughts

Cómo funciona la metformina

La metformina (nombres de marca Glucophage, Glucophage XR, Fortamet, Glumetza y Riomet, además de varios genéricos) actúa reduciendo la cantidad de azúcar que el hígado libera a lo largo del día y aumentando la sensibilidad del cuerpo a insulina.

También reduce la cantidad de glucosa (azúcar) que se absorbe de los alimentos que consume, lo que a su vez reduce los niveles de azúcar en sangre después de comer.

Efectos secundarios comunes de la metformina

Los efectos secundarios más comunes de la metformina incluyen:

  • Diarrea (que varía de leve a grave)
  • Flatulencia (expulsión de gases)
  • Náuseas o vómitos
  • Hinchazón y estreñimiento
  • malestar estomacal
  • Acidez
  • Dolor de cabeza
  • Disminución del apetito y pérdida de peso.
  • Dolor muscular o calambres
  • Un sabor metálico en la boca.

Otro efecto secundario común de la metformina es la pérdida de peso. Aunque el medicamento no está aprobado por la FDA para este uso, con frecuencia se receta de forma no autorizada para este fin. En el Estudio del Programa de Prevención de la Diabetes (DPP), la pérdida de peso promedio entre los usuarios de metformina fue de aproximadamente 4,4 a 6,6 libras en dos o tres años.

 

Efectos secundarios poco frecuentes (graves) de la metformina

Deficiencia de vitamina B12

Investigaciones recientes han demostrado que el uso prolongado de metformina puede provocar deficiencia de vitamina B12 en algunas personas. Los síntomas de la deficiencia de vitamina B12 pueden incluir:

  • Anemia
  • Inflamación de la lengua
  • Fatiga
  • palpitaciones
  • Piel pálida
  • Demencia
  • Pérdida de peso
  • Esterilidad

Si no se trata, la deficiencia de B12 puede causar un daño nervioso significativo, lo que en última instancia conduce a un diagnóstico de neuropatía periférica.

Si un médico no es consciente de este riesgo, podría diagnosticar erróneamente la causa de la neuropatía de una persona como el resultado de niveles altos de azúcar en sangre cuando en realidad puede ser un efecto secundario de la deficiencia de B12 causada por la metformina.

Este daño a los nervios es irreversible, pero se pueden prevenir daños mayores suplementando con una dosis regular de vitamina B12.

Todas las personas que toman metformina deben controlar sus niveles de B12 anualmente. En consulta con su proveedor de atención médica, cualquier persona con niveles inadecuados debe comenzar a tomar un suplemento de B12 de inmediato. (En algunos casos, se pueden recomendar inyecciones de vitamina B12 cada pocos meses).

Acidosis láctica

Se ha realizado un número significativo de estudios sobre el riesgo de que la metformina cause acidosis láctica, una afección potencialmente mortal en la que el ácido láctico se acumula en el cuerpo. Los síntomas de la acidosis láctica pueden incluir:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Debilidad
  • Fatiga
  • Respiración rápida y profunda
  • Calambres musculares y dolores corporales.

La metformina viene con un “recuadro negro” de advertencia sobre este riesgo, la advertencia más severa que emite la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA).

Dicho esto, según “El fantasma de la acidosis láctica debida a la metformina en pacientes con diabetes”, publicado en la revista de la Asociación Estadounidense de Diabetes ( ADA) revista Diabetes Care, la gran mayoría de los estudios no encontraron casos de acidosis láctica en personas que tomaban metformina.

“El número de casos documentados de acidosis láctica asociada a metformina es pequeño si se tiene en cuenta el uso generalizado de la metformina”, explica la ADA . "El hecho de que la metformina se haya utilizado de forma segura en pacientes con contraindicaciones puede considerarse una prueba de que no causa acidosis láctica".

Casi todos los casos de acidosis láctica por el uso de metformina son resultados de sobredosis, no del uso normal del fármaco.

"Los casos de acidosis láctica por sobredosis de metformina, particularmente en jóvenes sin factores de riesgo, sugieren que la metformina puede causar acidosis láctica principalmente si se administra en grandes dosis".

 

Las personas con mayor riesgo de desarrollar acidosis láctica mientras toman metformina incluyen personas con afecciones como problemas renales o hepáticos, antecedentes de ataques cardíacos o insuficiencia cardíaca aguda y consumidores frecuentes de alcohol.

Hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en sangre)

La metformina rara vez causa hipoglucemia en personas con diabetes que no reciben inyecciones de insulina, porque no aumenta la producción de insulina como muchos otros medicamentos para la diabetes.

Llame a su médico si tiene algún síntoma de hipoglucemia, que puede incluir:

  • Debilidad
  • Cansancio
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor de estómago
  • Mareo
  • Aturdimiento
  • Latidos cardíacos anormalmente rápidos o lentos

Nivel bajo de azúcar en sangre “falso”

Si bien esto no es un efecto secundario negativo, es una situación importante a tener en cuenta al comenzar a tomar metformina.

Cuando tus niveles de azúcar en sangre bajan a un rango “normal” después de estar constantemente alto durante un tiempo, puedes experimentar síntomas “falsos” de niveles bajos de azúcar en la sangre.

Debido a que su cuerpo se ha acostumbrado a los niveles altos de azúcar en la sangre, volver a los niveles normales puede causarle mareos, aturdimiento, náuseas y mucha hambre.

Esto debería pasar después de unos días o semanas a medida que su cuerpo se adapta a sus nuevos niveles normales de azúcar en sangre.

Si se siente bajo, controle siempre su nivel de azúcar en la sangre para asegurarse de que no esté experimentando un nivel realmente bajo de azúcar en la sangre (que generalmente se considera inferior a 70 mg/dl) que requiera tratamiento con glucosa.

Reacciones alérgicas a la metformina.

Las reacciones alérgicas a la metformina son raras, pero ocurren. Los síntomas de una reacción alérgica pueden incluir:

  • Erupción
  • Urticaria
  • Picor
  • Hinchazón de la cara, los labios o la lengua.
  • Respiración dificultosa

Si experimenta alguno de estos síntomas, busque atención médica de inmediato. Cambiar bañera por plato de ducha | Mamparas - Bricoducha

¿Cuánto tiempo después de tomar metformina comienzan los efectos secundarios?

Los efectos secundarios de la metformina suelen aparecer rápidamente después de la primera dosis y, si bien en algunas personas mejoran después de unas semanas, en otras es posible que persistan.

Es posible que otros ni siquiera comiencen a experimentar efectos secundarios hasta que hayan estado tomando el medicamento durante meses o un año.

Reducir los efectos secundarios de la metformina

Afortunadamente, hay algunas cosas que puede hacer para aliviar, disminuir o prevenir por completo los efectos secundarios causados ​​por la metformina.

Tome su dosis durante la comida, no antes.

Un paso clave es tomar su dosis de metformina a la mitad de la comida, en lugar de antes de comenzar a comer.

Las personas que toman el medicamento informan mucho menos malestar estomacal si ya tienen comida en el estómago cuando se digiere la dosis de metformina.

 

Comience con una dosis muy pequeña

Al comenzar con una dosis extremadamente pequeña, en lugar de la dosis completa que su médico normalmente le recetaría para su altura y peso, es posible que pueda reducir drásticamente esos efectos secundarios inicialmente incómodos.

Si este es un enfoque que le gustaría probar, hable con su médico acerca de ajustar sus dosis para darle tiempo a su cuerpo para aclimatarse al medicamento.

Leer más: Guía de dosificación de metformina (dosis mínima y máxima)

Solicite la versión de “lanzamiento extendido”

Con demasiada frecuencia, los médicos recetan la versión regular (estándar o de liberación inmediata) sin tener en cuenta la versión de liberación prolongada (ER o XR).

Cuando se usa la versión ER/XR de metformina, el medicamento se libera gradualmente durante varias horas en lugar de hacerlo inmediatamente. Este proceso disminuye eficazmente los síntomas gastrointestinales no deseados.

Aunque puede ser más costoso, este enfoque puede disminuir significativamente los efectos secundarios generales de la metformina.

Sin embargo, es posible que primero tengas que probar la versión normal. Esto es para que su médico pueda decirle a su compañía de seguros que lo probó y que no era el medicamento adecuado para usted. Entonces será más probable que cubran la versión de lanzamiento extendido.

Tome su dosis entera

Es importante no triturar, romper ni masticar las tabletas de metformina, ya que hacerlo podría hacer que se absorban más rápidamente y aumentar el riesgo de efectos secundarios.

Combínelo con otros medicamentos para la diabetes.

Si su proveedor de atención médica tiene la intención de recetarle un medicamento GLP-1, los efectos secundarios de la metformina en realidad pueden ayudar a contrarrestar los efectos secundarios de estreñimiento de muchos de los medicamentos de esta clase.

Los medicamentos GLP-1 para la diabetes actualmente disponibles en los Estados Unidos incluyen los siguientes:

  • Dulaglutida (nombre comercial Trulicity)
  • Exenatida (Byetta)
  • Exenatida de liberación prolongada (Bydureon bcise)
  • Liraglutida (Victoza, Saxenda)
  • Lixisenatida (Adlyxin)
  • Semaglutida (Ozempic, Rybelsus)

Al incluir ambos tipos de medicamentos en su plan de control de la diabetes, los efectos secundarios pueden ayudar esencialmente a equilibrarse entre sí.

Leer más: Medicamentos combinados con metformina para la diabetes tipo 2

Prueba algo más

Hay algunas personas que simplemente no toleran la metformina. Si descubre que no puede soportar los efectos secundarios, hable con su equipo de atención médica.

Si decide dejar de tomar metformina, pueden ayudarle a encontrar un tipo diferente de medicamento para la diabetes para controlar sus niveles de azúcar en sangre. /span

Leer más: Las mejores alternativas a la metformina para el control de la diabetes tipo 2

Alimentos que se deben evitar para minimizar los efectos secundarios.

Los expertos no recomiendan específicamente evitar ningún alimento en particular mientras se toma metformina para prevenir efectos secundarios gastrointestinales como la diarrea.

 

Dicho esto, existen ciertos alimentos y bebidas que pueden aumentar el riesgo de estos problemas en general, por lo que es posible que desees reducir su consumo si experimentas molestias gastrointestinales con la metformina. Éstas incluyen:

  • Azúcar
  • Edulcorantes artificiales
  • Productos lácteos
  • Ajo, cebolla y otros alimentos con alto contenido de FODMAP (ciertos azúcares que se absorben mal y pueden causar malestar intestinal)
  • Fructosa (un azúcar natural que se encuentra en la fruta)
  • Gluten (una proteína que se encuentra en el trigo, el centeno, la cebada y sus híbridos)
  • Alimentos fritos o grasos
  • Comida picante
  • Alcohol
  • Cafeína

Estos cambios podrían ayudar a controlar los síntomas gastrointestinales, como la diarrea, mientras se toma metformina.

¿Quién debería evitar tomar metformina?

Como ocurre con todos los medicamentos, hay determinadas personas que no deberían tomar metformina.

La principal preocupación con la metformina se centra en su potencial para aumentar el riesgo de producción excesiva de ácido láctico. Eliminar eficazmente el ácido láctico del cuerpo requiere el correcto funcionamiento de los órganos.

Si le han diagnosticado problemas renales o hepáticos.

Tanto el hígado como los riñones desempeñan un papel fundamental en la eliminación de la metformina del cuerpo. Si tiene una enfermedad renal o hepática grave, no debe tomar metformina.

Dicho esto, las pautas recientes se han vuelto más permisivas en relación con la enfermedad renal, reconociendo que la metformina puede ser segura para su uso en personas con enfermedad renal crónica (ERC) de leve a moderada bajo ciertas condiciones.

Si tiene ERC de leve a moderada, hable con su médico sobre si el uso de metformina es seguro en su situación.

Si ha tenido un ataque cardíaco o insuficiencia cardíaca aguda.

Las enfermedades cardíacas graves pueden afectar la cantidad de sangre que se bombea a los riñones, lo que puede reducir la función renal general.

Debido a que los riñones desempeñan un papel crucial en la eliminación de la metformina del cuerpo, las personas con antecedentes de problemas cardíacos no deben tomar metformina.

Si le van a realizar una cirugía o una prueba de imagen

La falta de líquidos y alimentos antes de la cirugía puede aumentar la carga sobre los riñones y aumentar el riesgo de presión arterial alta. Y los tintes de contraste utilizados en determinadas pruebas de imagen, como las MRI, pueden interactuar con la metformina y provocar una disminución de la función renal.

Hable con su médico sobre cómo manejar su régimen de metformina si se someterá a uno de estos procedimientos.

Si bebe alcohol con frecuencia o en grandes cantidades.

Dado que la eficacia de la metformina depende de la función saludable del hígado y los riñones, el consumo excesivo y regular de alcohol puede aumentar el riesgo de complicaciones al tomar metformina.

Leer más: Metformina Alcohol: ¿se puede beber mientras se toma metformina?

Pensamientos finales

Si bien la metformina generalmente se tolera bien, puede tener efectos secundarios como cualquier medicamento.

Los efectos secundarios más comunes son leves y de naturaleza gastrointestinal, pero pueden ocurrir efectos secundarios más graves, como deficiencia de vitamina B12 y acidosis láctica.

Si experimenta algún síntoma mientras toma metformina, hable con su médico acerca de ajustar su dosis, cambiar a tabletas de liberación prolongada o probar un medicamento diferente.

Si experimenta algún síntoma grave o que ponga en peligro su vida, busque atención médica de inmediato.






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2024-03-19

 

Efectos secundarios de la metformina (comunes y graves)
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